Барселона — столица автономной области Каталония, второй по величине город в Испании, находящийся всего в 120 километрах от французской границы и в 200 километрах от горного мини-государства Андорра.

Сравнительно небольшой город, Барселона насчитывает около 1 600 000 жителей, а вместе с пригородами величина населения достигает 5 000 000 человек. Более космополитное и радушное место, пожалуй, сложно будет найти на карте Европы. Барселона — совершенно универсальна! Тут каждый чудесным образом находит свое место.


Барселона античная

Барселона — молодой по духу и характеру город. Говоря о Барселоне, хочется говорить именно в женском лице, и представлять веселую бесшабашную девчонку с растрепанными волосами пляжей и кокетливыми взглядами улиц. А между тем Барселона вовсе не так юна, как кажется. Удобное местоположение на берегу теплого средиземного моря ценилось во все времена. Первыми его оценили по достоинству древние карфагеняне. Именно они первыми разбили тут поселение. А их, в свою очередь, разбили древние римляне. Кстати, по одной из версий имя Барселона, происходящее от Барсино, — это как раз таки производное от Барка, фамилии карфагенского военачальника, отца легендарного Канибала. 

В отличие от многих других римских поселений на территории Иберийского полуострова, да и за его пределами, Барселона была обречена стать городом. Она находилась в доступной близости от древнеримского поселка Эмпуриэс на севере и почти на таком же расстоянии от Таррако (Таррагоны) на юге. А значит должна была стать перевалочным пунктом, в котором римские войска вполне могли остановиться передохнуть и восстановить силы. Именно римские военные, точнее легионеры, и стали первыми жителями будущей столицы. Выходя на “пенсию” они получали земли в том месте, где и оседали в дальнейшем, создавая костяк будущего римского общества.


История Барселоны

Однако, история человечества не знала покоя. Одни народы приходили на смену других. Смысл и цель жизни целых наций заключался в борьбе за новые земли и за выживание. Так и римлян одолели готы, пришедшие на территорию Иберийского полуострова в VI века нашей эры. Они, дикие варвары, кочевники, вышедшие из северных лесов, стали менять городской ландшафт и перекраивать карту города. А потом были арабы, недолго, по сравнению с другими регионами Испании, и целую вечность по отношению к человеческой истории. 

Пережив времена арабского владычества, примерив на себя царскую корону и почувствовав вкус свободы, Барселона была обречена на долгие годы потерять свой авторитет. Она продолжала развиваться и расти постольку, поскольку росли все мало-мальски значимые города. Но своего расцвета город на море дождался намного позднее. Лишь в начале XX века признание вернулось. Барселона была выбрана местом проведения Всемирной Торговой Выставки, что подразумевало большие бюджеты и серьезные вложения, которые должны были очистить город от грязи, перестроить целые кварталы, возвести новые здания. 

Именно в это время гора Монтжуик обзавелась национальным дворцом, а на набережной был возведен памятник Колумбу. 

За первой выставкой, проведенной в 1888 году, последовала вторая в 1929. Город продолжал развиваться и расти за свои пределы в стороны окрестных полей и лугов, в район так называемой Пла де Барселона.


Город Барселона

Удивительно, но окончательный прорыв произошел не так давно. Лишь в 1992 году, стал олимпийской столицей, Барселона окончательно избавилась от старых бедных рыбацких районов и обзавелась роскошными пляжами, а гора Монтжуик, некогда поросшая лесом и необитаемая, была перестроена в Олимпийскую деревню, один из самых современных и актуальных спортивных комплексов в мире. 

Сегодня Барселона — город-сказка, город-мечта. Город, жители которого не устают признаваться ему в любви, а гости уезжают с тяжелым сердцем и с надеждой вернуться как можно скорее. 

Тут есть все и для всех. Любители истории могут часами бродить по Готическому кварталу или даже посетить одну из старинных деревень в окрестностях города. Страстные почитатели архитектуры приходят в восторг от уникального модерна Антонио Гауди. Те, кто приезжают погреться и искупаться, действительно могут греться и купаться, каждый день меняя пляжи в пределах города или отправившись на один из курортов на побережье. Гастрономические фанаты и активные винолюбы найдут большой выбор ресторанов по душе. Спортсмены и экстремалы не устоят перед списком доступных развлечений: от крупнейшего в Европе парашютного центра до кайт центра и огромного количества пеших горных троп в окрестностях Барселоны. А те, кому по душе активный, но некультурный отдых могут сутками зависать в барах, слушать живую музыку и отплясывать на дискотеках

Барселона — поистине универсальное место, в котором место найдется каждому!